Prologue/Prolog/Prólogo

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Prologue

My name is Dagmar. I am 24 years old, born and raised in the lovely town of Weimar, Germany.

This year (2019) I will be embarking on the (so far) greatest adventure of my life and this is how my story begins:

When I was little, I wanted to become a fine lady. My dream was to host tea parties for my friends every day. That was my idea of how I wanted to spend my life.

When I was 10 years old, that dream changed. Now I wanted to become a doctor, I had the idea of taking over my grandfather’s practice one day. The reason why I wanted to become a doctor was a book that I found in a waste paper container at the end of my street among a pile of books someone had dumped there. It told an incredible story of a man of faith who went to Africa as a doctor and founded a hospital in the middle of the Congolese jungle. That story inspired me so much as a little girl that I decided I wanted to be a doctor myself.

When I was about 12 years old, I realized that medicine or anything to do with natural science was not the right thing for me. At that age I discovered my interest in languages. Yet, the story of that hospital in the jungle did not let me go.

When I was 13, a friend of mine invited me to her church, which was a baptist church in my home town. The youth group there became my circle of friends, the church became my spiritual home where I got to know Jesus in a very personal way. I was baptized into the baptist church at 14 and in the following years I was a very active member in the church, helping to organize events with the youth and working on the tech team. I also got to go to events (Baptist Youth World Conference) and mission trips (Alabama & Texas) that helped me grow as a person.

When I was about 16, a couple came to the church to talk about their work as missionary doctors. They had founded a hospital in the Peruvian Andes to serve the indigenous population of Peru and to offer them affordable and high-quality medical services. I had still had the idea of the missionary hospital in the back of my mind and here were two people who had already done exactly that. They had built a hospital for a forgotten and neglected people, and I knew that one day I wanted to go and see their work for myself and contribute in any way possible. Of course, I thought that maybe once I started earning money, I would just donate to them every now and then.

When I was 17, I participated in an exchange program with young messianic Jews from Israel. They would come to Germany for two weeks one year and the year after the German group would go to visit Israel. Amazing things happened during the time we spent together in Germany and people wrote about it – in German. None of our Israeli friends knew German. So – since my English was pretty good – I spontaneously decided to go ahead and translate the articles into English. I had never done something like this before and while the translation was not perfect, at least our Israeli friends would be able to read and understand it now. At the time, someone saw my translation and wrote me: you have a precious gift and I am sure some day God will use that.

When I was 18, I graduated high school and decided to go ahead and invest some more into my interest in languages. I particularly wanted to learn Spanish but had not been given the opportunity to do so in high school. Therefore, I started to attend a language school for a two-year vocational training in Business English and Spanish.

When I was 19 and at the beginning of my second year of training, I started thinking about the time after graduation. Notices hanging around my school gave me some ideas, I had my own ideas of what I should be doing, but God had a different idea of what I should be doing. I started thinking about the hospital in Peru again. I even contacted the organization in Germany and asked them if they could use someone like me, someone with a passion for languages but no medical training. They told me, yes, but I would have to commit for three years at least to go to Peru as a missionary and work for free in the administration of the hospital.

So here I was, 19/almost 20 years old, about to graduate with a diploma in English and Spanish and I was offered a job in the Andes, working for an amazing project. And the best part of it was that I had wanted to do something like that in a place like that for about 10 years of my life. But I did not go. I subscribed to the newsletter from the hospital and I followed the story of how the hospital added a school and a media center including a TV and radio station. But I did not go.

Five years ago, I made excuses for myself: I was so young, only 20, how would I be able to manage all that? I had my high school diploma, so I should use it to go to university and get a degree. Three years would be such a long time and such a big commitment. A few months would have been ok, but three years was too much. I should wait, I should go to university first and get a degree, I should get older and then I would be ready.

There are several examples in the Bible of people who clearly heard God calling them and giving them a job to do but they would not do it, they found excuses for themselves or tried to do the job in a different way to what God had intended. In Matthew 8 a young man says, Jesus, I will follow you, but let me bury my father first, then I’ll follow you. I was just like him. I said, sure I’ll go to Peru and do your work, but some day. I have to do this and this and this first. I have to work off a check list of social expectations first. I have to work through my own plan first. Then I’ll make time for you.

Another example in the Bible, a very famous one, is Jonah. Jonah was called to go and minister to the people of Nineveh and when he said, no and went the other way, God sent a big fish that swallowed him whole. When I said no to God five years ago, he sent quite a few big fish my way and I let myself get swallowed by each of them. I do not mean to say that everything was bad in the past five years, I made some great friends, visited some great places, had good experiences and found my spiritual home in a great church. Yet, things happened in those past five years that were not good for me, not good for my life and not good for my faith. I encountered a few big fish and was swallowed by each of them in turn.

When I turned 24 and was about to start my last year at university, planning my future after graduation, God reminded me of that plan he had once made for me. Again, I started thinking about Peru and this time, I took it seriously. I met Dr. John, the founder of the hospital, in Jena in October 2018 after a presentation of his and he told me that they still had a job for me. I applied for the job in November 2018. In February 2019, I had a job interview for the job and they told me, I could have it.

My God is a God of second chances. Five years ago, I said no. Last year, I said yes. I know that God used those five years to show me important things I needed to learn. I know that he will use those five years as a testimony for Him in the future. This time I am going. This time I will not make excuses.

I believe that my God has a plan for every person. He has a perfect and amazing plan for every single person on this Earth. Sure, you can decide to make your own plans and follow through with your own ideas. But Jesus invites us to follow Him and follow God’s plan, because if we do that we will have life in abundance (John 10:10). He does not say that we will have an easy life or become rich and famous, drive nice cars and own big houses. He does say, however, that we will have a more amazing and fulfilling life than we could ever imagine.

Because I believe that, I have decided to no longer follow my own plans and ideas nor to make excuses for myself instead of following the plan He has for my life. That is why I am going to Peru for the next three years (or more, who knows?). And I would like to invite you to follow me (at least virtually) on that journey.

Prolog

Ich heiße Dagmar. Ich bin 24 Jahre alt, geboren und aufgewachsen im schönen Weimar (Thüringen).

In diesem Jahr (2019) beginnt das (bisher) größte Abenteuer meines Lebens und die Geschichte beginnt so:

Als ich klein war, wollte ich eine feine Dame werden. Mein Traum war, jeden Tag Teekränzchen für meine Freunde zu geben. Das war die Vorstellung, die ich von meiner Zukunft hatte.

Als ich 10 Jahre alt war, änderte sich dieser Traum. Nun wollte ich Ärztin werden, hatte die Vorstellung, einmal die Praxis meines Großvaters zu übernehmen. Der Grund, weshalb ich Ärztin werden wollte, war ein Buch, das ich in einem Haufen Bücher gefunden hatte, die jemand in den Altpapiercontainer am Ende meiner Straße geworfen hatte. Es erzählte die unglaubliche Geschichte eines gläubigen Mannes, der als Arzt nach Afrika ging und dort ein Krankenhaus gründete, mitten im Dschungel im Kongo. Diese Geschichte inspirierte mich so stark, dass ich mich entschied, selbst Ärztin zu werden.

Als ich etwa 12 Jahre alt war, stellte ich fest, dass Medizin oder was sonst noch mit Naturwissenschaften zu tun hat nicht das Richtige für mich sind. In dem Alter entdeckte ich mein Interesse an Fremdsprachen. Doch die Geschichte des Krankenhauses im Dschungel ließ mich nicht los.

Als ich 13 Jahre alt war, lud mich eine Freundin in ihre Gemeinde, die Evangelisch-Freikirchliche Gemeinde in Weimar, ein. Die Jugendgruppe dort wurde mein Freundeskreis, die Kirche wurde mein geistliches Zuhause, wo ich Jesus sehr persönlich erleben konnte. Mit 14 Jahren wurde ich in der Gemeinde getauft und die nächsten Jahre war ich ein sehr aktives Gemeindemitglied. Ich half, Veranstaltungen mit der Jugend zu organisieren, und ich arbeitete im Technikteam. Außerdem konnte ich zu Veranstaltungen fahren (Weltjugendkonferenz der Baptisten) und auf Missionsreisen (Alabama und Texas), die mir halfen, in meiner Persönlichkeit zu wachsen.

Als ich etwa 16 Jahre alt war, kam ein Ehepaar in die Gemeinde, um über ihre Arbeit als Missionsärzte zu berichten. Sie hatten in den peruanischen Anden ein Krankenhaus gegründet, um der indianischen Bevölkerung Perus zu dienen und ihnen eine erschwingliche und Qualitativ hochwertige medizinische Versorgung zu Teil werden lassen. Ich hatte noch immer die Idee eines Missionskrankenhauses in meinem Hinterkopf und hier hatte ich zwei Menschen vor mir, die genau das getan hatten. Sie hatten ein Krankenhaus für ein vergessenes und vernachlässigtes Volk gebaut und ich wusste, dass ich eines Tages gehen und ihre Arbeit mit eigenen Augen sehen wollte. Ich wollte in welcher Form auch immer, das Projekt unterstützen, dachte jedoch, dass ich vielleicht einfach an sie spenden würde, wenn ich mal mein eigenes Einkommen hätte.

Als ich 17 war, nahm ich an einem Austauschprojekt mit jungen messianischen Juden aus Israel teil. Sie sollten für zwei Wochen nach Deutschland kommen und das Jahr darauf besuchte die deutsche Gruppe Israel. Unglaubliche Dinge geschahen in der Zeit, die wir gemeinsam in Deutschland verbrachten und Menschen berichteten davon – auf Deutsch. Keiner unserer israelischen Freunde sprach Deutsch. Also – weil mein Englisch ganz gut war – entschied ich spontan, mich hinzusetzen und die Artikel ins Englische zu übersetzen. Ich hatte so etwas zuvor nie getan und die Übersetzung war sicher nicht perfekt, aber wenigstens konnten sie unsere israelischen Freunde nun lesen und verstehen. Damals schrieb mir jemand, der die Übersetzung gelesen hatte: Du hast eine wertvolle Gabe und ich bin sicher, dass Gott sie eines Tages gebrauchen wird.

Als ich 18 war, machte ich mein Abitur und beschloss, mich in mein Interesse an Sprachen zu investieren. Vor allem wollte ich Spanisch lernen, aber ich hatte die Möglichkeit dazu im Gymnasium nicht gehabt. Also machte ich eine zweijährige Ausbildung zur Fremdsprachenkorrespondentin für Englisch und Spanisch an einer Sprachschule.

Als ich 19 war und am Anfang des zweiten Jahrs meiner Ausbildung, begann ich über die Zeit nach der Ausbildung nachzudenken. Jobangebote hingen in der Schule aus und ich hatte auch meine eigenen Vorstellungen von dem, was ich tun sollte, aber Gott hatte eine andere Vorstellung davon, was ich tun sollte. Ich dachte mal wieder über das Krankenhaus in Peru nach. Ich kontaktierte sogar den Förderverein in Deutschland und fragte, ob sie jemanden wie mich gebrauchen könnten, jemand mit einer Leidenschaft für Sprachen aber ohne jegliche medizinische Ausbildung. Sie sagten, ja, aber du müsstest dich für mindestens drei Jahre verpflichten, als Missionar nach Peru zu gehen und ohne Bezahlung in der Verwaltung des Krankenhauses zu arbeiten.

Da war ich also, 19/fast 20 Jahre alt, kurz davor, meinen Abschluss in Englisch und Spanisch zu machen, und ich bekam ein Jobangebot für eine Arbeit in den Anden in einer tollen Organisation. Und das Beste daran war, dass ich schon 10 Jahre lang so eine Arbeit an so einem Ort hatte machen wollen. Aber ich bin nicht gegangen. Ich abonnierte den Newsletter des Krankenhauses und ich verfolgte die Geschichte, wie zum Krankenhaus erst eine Schule und dann ein Medienzentrum mit Fernseh- und Radiosender dazukam. Aber ich bin nicht gegangen.

Vor fünf Jahren hatte ich ganz viele Ausreden: Ich war zu jung, erst 20, wie würde ich das alles hinbekommen? Ich hatte mein Abitur, also sollte ich ja wohl noch an die Universität gehen und einen Abschluss machen. Drei Jahre wären so lang und so eine große Verpflichtung. Ein paar Monate wären ok, aber drei Jahre sind zu viel. Ich sollte warten, erst an die Universität gehen und einen Abschluss machen, dann wäre ich bereit.

Es gibt verschiedene Beispiele in der Bibel von Menschen, die ganz deutlich den Ruf Gottes hörten und von Ihm einen Auftrag bekamen, aber sie taten es nicht, sie redeten sich raus oder versuchten die Aufgabe auf ihre Weise anzugehen, als Gott geplant hatte. In Matthäus 8 sagt ein junger Mann zu Jesus, ich werde dir folgen, aber lass mich erst meinen Vater beerdigen, dann folge ich dir. Ich war genau wie dieser Mann. Ich sagte, klar geh ich nach Peru und tue deinen Dienst, aber eher irgendwann mal. Ich muss zu erst das, das und das erledigen. Ich muss zuerst eine Checkliste an gesellschaftlichen Erwartungen abarbeiten. Ich muss meinen eigenen Plan zuerst erledigen. Dann erst habe ich Zeit für dich.

Ein anderes, sehr berühmtes Beispiel in der Bibel ist Jona. Jona war berufen, nach Ninive zu gehen und dort den Menschen zu predigen. Als er nein sagte, zu dieser Berufung und einen anderen Weg gehen wollte, schickte Gott einen mächtigen Fisch, der Jona im Ganzen verschlang. Als ich vor fünf Jahren nein zu Gott sagte, schickte er eine ganze Menge mächtiger Fische und ich ließ mich von jedem einzelnen verschlingen. Ich will damit nicht sagen, dass alles, was in den letzten fünf Jahren passiert ist, schlecht war. Ich habe großartige Freundschaften geschlossen, wunderschöne Orte besucht, gute Erfahrungen gemacht und habe mein geistiges Zuhause in einer tollen Gemeinde gefunden. Dennoch sind Dinge passiert, in den letzten fünf Jahren, die nicht gut für mich waren, die nicht gut für mein Leben noch meinen Glauben waren. Ich begegnete ein paar mächtigen Fischen und wurde von jedem einzelnen verschlungen.

Als ich 24 wurde und mein letztes Jahr an der Universität begann, fing ich an meine Zukunft nach dem Studium zu planen und Gott erinnerte mich an den Plan, den er mal für mich gehabt hatte. Wieder dachte ich über Peru nach und diesmal nahm ich es ernst. Ich traf Dr. John, den Gründer des Krankenhauses, im Oktober 2018 nach einer seiner Präsentationen in Jena und er erzählte mir, dass sie noch immer einen Platz für mich hätten in ihrer Arbeit. Im November 2018 bewarb ich mich für die Stelle. Im Februar 2019 hatte ich ein Bewerbungsgespräch und sie gaben mir die Stelle.

Mein Gott ist ein Gott der zweiten Chancen. Vor fünf Jahren sagte ich nein. Letztes Jahr sagte ich ja. Ich weiß, dass Gott diese fünf Jahre genutzt hat, um mir wichtige Dinge zu zeigen, die ich lernen musste. Ich weiß, dass er diese fünf Jahre nutzen wird, als Zeugnis für ihn. Diesmal werde ich gehen. Diesmal werde ich keine Ausreden suchen.

Ich glaube, dass Gott einen Plan für jeden Menschen hat. Er hat einen perfekten und großartigen Plan für jeden einzelnen Menschen auf dieser Erde. Sicher kann man sich entscheiden, seine eigenen Pläne zu machen und seine eigenen Vorstellungen umzusetzen. Aber Jesus lädt uns ein, ihm und Gottes Plan zu folgen, denn wenn wir das tun, wird er uns ein Leben im Überfluss schenken (Johannes 10:10). Er sagt nicht, dass wir ein einfaches Leben haben werden oder reich und berühmt werden, teure Autos fahren und große Häuser besitzen werden. Er sagt aber, dass wir ein so großartiges und erfüllendes Leben haben werden, wie wir es uns nie hätten vorstellen können.

Weil ich das glaube, habe ich mich entschieden, nicht länger meinen eigenen Plänen und Vorstellungen zu folgen und keine Ausreden zu suchen und stattdessen dem Plan zu folgen, den er für mein Leben hat. Deswegen gehe ich für die nächsten drei Jahre (oder länger, wer weiß?) nach Peru. Und ich lade euch ein, mich (zumindest virtuell) auf diese Reise zu begleiten.

Prólogo

Me llamo Dagmar. Tengo 24 años, nació y crecí en la bonita ciudad de Weimar (Alemania).

Este año (2019) empieza para mi la aventura (hasta ahora) más grande de mi vida y así empieza mi historia:

Cuando era pequeña imaginaba que un día sería una dama fina. Mi sueño era dar rondas de té para mis amigas cada día. Esto era mi idea para mi futuro.

Cuando tenía 10 años este sueño cambió. Ahora quería ser doctora, tenía la idea de un día hacerme cargo del consultorio de mi abuelo. La razón por qué quería ser doctora era un libro que encontré entre una pila de libros que alguien tiró en el contenedor de papel al fin de mi calle. Este libro contó la historia de un hombre pío quien fue a África como doctor y fundó un hospital en medio de la selva del Congo. Esta historia me inspiró tanto que decidí que quería ser doctora.

Cuando tenía más o menos 12 años, constaté que la medicina u otras cosas en relación a las ciencias naturales no eran para mí. A esta edad descubrí mi pasión para idiomas. Pero la historia del hospital en la selva no me quitó.

Cuando tenía 13 años, una amiga mía me invitó a su iglesia, la Iglesia Bautista en Weimar. El grupo de jóvenes allí se volvió en mi círculo de amigos, la iglesia se volvió en mi hogar spiritual donde podía conocer a Jesu Cristo en una manera muy personal. Fui bautizado en la iglesia bautista cuando tenía 14 años y en los años siguientes era un miembro muy activo en la iglesia, participando en la organización de eventos con el grupo de jóvenes, trabajando con el grupo de técnica. También tenía la oportunidad de visitar eventos (la Conferencia Mundial de Jóvenes Bautistas) y viajes misioneras (a Alabama y Texas) que me ayudaban a crecer como persona.

Cuando tenía alrededor de 16 años, una pareja visitó la iglesia para hablar de su trabajo como doctores misioneros. Habían fundado un hospital en los Andes peruanos para atender a la población indígena de Perú y para ofrecerles servicios médicos accesibles de calidad alta. Había seguido con la idea del hospital misionero en mi mente y allí estaban dos personas que ya habían hecho lo mismo. Habían construido un hospital para un pueblo olvidado y descuidado, y sabía que un día quería irme y ver su trabajo con mis propios ojos y contribuir de cada manera posible. Por supuesto, pensaba que quizás un día cuando estaba ganando dinero, diera parte de esto a su proyecto de vez en cuando.

Cuando tenía 17 años, participé en un intercambio con judías mesiánicas jóvenes de Israel. Ellos visitaron Alemania durante dos semanas un año y el año después el grupo alemán les visitó en Israel. Cosas increíbles pasaron durante el tiempo que pasábamos juntos en Alemania y había persones quienes escribieron artículos sobre estas – en alemán. Nadie de nuestros amigos israelís sabía alemán. Entonces – como mi inglés era bastante bien – decidí espontáneamente llevarlo a cabo y traducir los artículos al inglés. Nunca había hecho algo como esto y mientras que la traducción no era perfecta, por lo menos mis amigos israelís por fin lo podían leer y entender. En este tiempo alguien leyó mi traducción y me escribió: tienes un don precioso y estoy segura de que un día Dios va a usarlo.

Cuando tenía 18 años, me gradué del instituto y decidió invertir un poco más en mi interés por los idiomas. Particularmente me gustaba aprender el español pero no había tenido la oportunidad de hacerlo en el instituto. Por eso, empecé una formación professional de dos años en una escuela de lenguas para aprender el ingles para los negocios y el español.

Cuando tenía 19 años y empecé el segundo año de la formación profesional, empecé a pensar del tiempo después de la graduación. Avisos colgando por la escuela mi dieron algunas ideas, tenía mis propias ideas de lo que debía de hacer, pero Dios tenía una idea diferente de lo que debía de hacer. Empecé otra vez de pensar en el hospital en Perú. Incluso contacté la organización en Alemania y pregunté si podrían usar a alguien como yo, alguien con una pasión para los idiomas pero sin cualquier tipo de formación médica. Me dijeron sí, pero me debería comprometer para tres años de mínimo para ir a Perú como misionera y trabajar sin pago en la administración del hospital.

Entonces allí estaba, tenía 19/casi 20 años, en proceso de graduar con un título en inglés y español y me ofrecían un puesto de trabajo en los Andes, trabajando para un proyecto increíble. Y lo mejor era que había mi sueño durante casi 10 años hacer algo como eso en un sitio como eso. Pero no me fui. Me subscribí al boletín del hospital y seguí la historia del hospital añadiendo una escuela y un centro de media incluido una estación de TV y de radio. Pero no me fui.

Hace cinco años, me puse excusas: era demasiado joven, solo 20, ¿cómo podría ser capaz de organizar todo esto? Tenía mi título de bachillerato, entonces debería usarlo para ir a la universidad y obtener un diploma. Tres años serían tanto tiempo y un compromiso tan grande. Algunos meses serían aceptables, pero tres años era demasiado. Debería esperar, debería de ir a la Universidad primero y obtener un diploma, debería ser más maduro y luego sería preparada.

Hay varios ejemplos en la Biblia de gente que claramente escucharon la llamada de Dios y que Dios tenía un trabajo de hacer para ellos pero no lo hicieron, se pusieron excusas o intentaron a hacer el trabajo en una manera diferente a lo que Dios pretendió. En Mateo 8 un hombre jóven dice, Jesús, te seguiré, pero primero déjame enterrar a mi padre, luego te seguiré. Yo estaba justo como él. Dije que claro, me iré a Perú y haré tu trabajo, pero un día. Tengo que hacer esto y eso de primero. Tengo que primero trabajar por una lista de expectativas sociales. Tengo que trabajar por mis propios planes de primero. Después tengo tiempo para ti.

Otro ejemplo en la Biblia, un ejemplo muy famoso, es Jonás. Jonás fue llamado a ir y servir la gente de Nínive y cuando él dijo que no y se fue por otro camino, Dios mandó un pez enorme que le tragó entero. Cuando dije no a Dios hace cinco años, me mandó algunos peces grandes por mi camino y me dejé ser tragado por todos. No quiero decir que todo era mal en los cinco años pasados, encontré a algunos amigos increíbles, visité sitios bonitos, tenía experiencias buenas y encontré un hogar espiritual en una iglesia fantástica. Sin embargo, había cosas que pasaban en los últimos cinco años que no eran muy buenas para mí, ni para mi vida, ni para mi fe. Encontré un número de peces grandes y fui tragado por cada uno a su vez.

Cuando tenía 24 años y era en proceso de empezar mi último año en la universidad, planeando mi futuro después de la graduación, Dios me recordó del plan que tenía para mí antes. Otra vez empecé a pensar en Perú y esta vez lo tomé en serio. Encontré al Dr. John, el fundador del hospital, en Jena en octubre de 2018 después de una de sus presentaciones y me dijo que seguían de tener un puesto de trabajo para mí. Apliqué por el puesto en noviembre de 2018. En febrero de 2019 tenía una entrevista para el puesto y me dijeron que el puesto es mío.

Mi Dios es un Dios de segundas oportunidades. Antes de cinco años, dije no. El año pasado dije sí. Yo sé que Dios aprovechaba de estos cinco años para mostrarme cosas importantes que debía de aprender. Yo sé que usará estos cinco años como testigo para Él en el futuro. Esta vez me voy. Esta vez no voy a ponerme excusas.

Yo creo que mi Dios tiene un plan para cada persona. Él tiene un plan perfecto e increíble para cada persona en este mundo. Claro que puedes decidir hacer tus propios planes y llevarlas a cabo tus propias ideas. Peru Jesús te invite a seguirle y seguir el plan de Dios porque si lo hacemos recibiremos la vida abundante (Juán 10:10). Él no dice que tendremos una vida simple o nos volveremos ricos y famosos, conduciendo coches buenos y viviendo en casas grandes. Sin embargo, dice que tendremos una vida más increíble y enriquecedora que podríamos imaginar.

Como creo en esto, he decidido que no voy a seguir mis propios planes e ideas ni que voy a ponerme excusas en lugar de seguir el plan que Él tiene para mi vida. Esto es la razón por qué me voy a Perú para los próximos tres años (o más, ¿quién sabe?). Y me gustaría a invitarles a seguirme (por lo menos virtualmente) en este viaje.

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